Bedřich Smetana velja za enega najpomembnejših čeških skladateljev. Skupaj z Antonínom Dvořákom ga uvrščamo med »slovanske mojstre«. Medtem ko je bil v času svojega življenja včasih kontroverzna osebnost, spomeniki Smetani zdaj krasijo ulice številnih čeških mest. Genij, rojen 2. marca 1824, bi bil danes star 200 let. Njegova glasba živi naprej.  Smetana je bil pesnik in mislec, ki je postal znan kot »oče češke glasbe«. Povsem upravičeno je trditi, da je oblikovalski pionir v dramskem in simfoničnem segmentu tega žanra.

Bedřich Smetana
Bedřich Smetana

Vendar je imel Bedřich Smetana tudi težave. Kot privrženca skladateljev Richarda Wagnerja in Franza Liszta, čigar politične teorije so bile kontroverzne, so ga nekateri njegovi rojaki včasih imeli celo za sovražnika ljudstva. Razlike so bile pozabljene, ko se je po zaslugi Smetanovih vizionarskih reform praška operna hiša povzpela na enako raven prepoznavnosti kot uveljavljene hiše na Dunaju ali v Berlinu.

Udarci usode in zatočišče glasbe

Več udarcev usode je zasenčilo skladateljevo življenje. Leta 1855 je njegova takrat štiriinpolletna hči Friederike umrla za škrlatinko. Njena mlajša sestra Gabriela je umrla že leto prej. V svojem obupu je Smetana iskal zatočišče v glasbi. Takoj po Friederikini smrti je v njen spomin zložil Klavirski trio v g-molu, svojo prvo mojstrovino daljše oblike.

Glasba je postala njegov akustični jezik in močan način izražanja. Premiera Tria je sprva doživela fiasko, saj nenavadne melodije in svobodna zgradba niso pritegnile občinstva. To se je kmalu spremenilo.

Gledališki pomp: boemsko-češka blagovna znamka

Smetanova odrska dela veljajo za bistvene stebre njegovega ustvarjanja. Uprizoritev »Prodane neveste« je na primer postala utelešenje boemsko-češke slikovitosti s svojo nenavadno mešanico podob, subtilnega realizma, teatralne pompoznosti in plesnih zvokov.

Vendar pa verjetno ne bi dosegel enake stopnje slave, če bi preprosto pisal glasbo. Vsaka nota je bila izraz osebe, ki je mislila, živela in skladala z močnimi mnenji. Zaslovele so njegove združevalne misli: »Kjer se prijateljske poti stekajo, je svet za eno uro videti kot dom.«

Najpomembnejša dela

Med letoma 1874 in 1879 je Smetana ustvaril simfonični cikel »Moja domovina«, vključno z zelo priljubljeno skladbo »Moldau (Vltava)«, ki je nedvomno njegovo najbolj znano delo in danes velja za temelj češke kulture.

Kompozicija prikazuje tok istoimenske reke. Ni pretiravanje, če rečemo, da je Smetana reko Vltavo proslavil tudi v oddaljenih krajih. Tako tesno povezane simfonične pesmi še nikoli niso bile objavljene v ciklični obliki.

O Smetani

Rojen kot Friedrich Smetana, osmi otrok pivovarja, je kot odrasel razvil češki nacionalni ponos in svoje ime spremenil v »Bedřich«. Že pri štirih letih se je učil violine in klavirja. Kasneje je Smetana študiral klavir in kompozicijo. Sprva je poskusil kariero koncertnega pianista, a je kmalu nadaljeval s poučevanjem na glasbeni šoli, ki jo je ustanovil.

Leta 1856 je sprejel povabilo na Švedsko, kjer je deloval kot dirigent, pianist in predavatelj v Göteborgu. Po vrnitvi v Prago leta 1866 je postal dirigent Češkega narodnega gledališča, ki mu je ponudilo idealen prostor za izvajanje lastnih oper.

Nič manj kot nova oblika umetnosti

Z zvrstjo simfonične poezije je razvil umetniško obliko združevanja orkestrskih skladb z elementi ljudske glasbe. S tem je prispeval k temu, da so Češko v 18. stoletju imenovali »konservatorij Evrope«.

Bedřich Smetana upodobljen na srebrniku
Bedřich Smetana upodobljen na srebrniku

Visoka stopnja glasbene izobrazbe praškega občinstva je presenetila glasbenike z vsega sveta, ki so obiskali mesto ob Vltavi. Smetana pri tem nikakor ni bil nedolžen v pozitivnem smislu.

Med predvčerajšnjim in pojutrišnjem

Glede na Smetanov kulturni vpliv je povsem logično, da njegova dela še naprej interpretirajo umetniki današnjega časa, tudi nekateri predstavniki trših slogov. Na primer, nemška metal skupina Accept s kitaristom Wolfom Hoffmannom je večkrat uprizorila Smetanove skladbe.

Spomeniki in muzej

Dejstvo, da so mu v številnih čeških mestih postavljeni veliki spomeniki, je nedvoumen dokaz njegovega pomena. Leta 1926 je praški mestni svet njemu v čast postavil tudi muzej na enem najlepših mestnih trgov – simbolično tik ob bregu reke Vltave s pogledom na praški grad. Na ogled so številni osebni predmeti, sodobni dokumenti in klavir, na katerega je zložil in zaigral toliko nepozabnih melodij.

Sloves galaktičnih razsežnosti

Vendar pa njegova slava nikakor ni omejena na njegove zemeljske uspehe. Pravzaprav je bil leta 1979 po njem poimenovan asteroid, krater na planetu Merkur pa nosi njegovo ime od leta 1984. Vsekakor je impresivno, ko svetovni skladatelj pusti svoj pečat v vesolju.

A ostanimo za zdaj na zemlji: letošnji festival praške pomladi od 12. maja do 3. junija 2024 praznuje leto češke glasbe in 200. obletnico rojstva Bedřicha Smetane. Njegovo epohalno delo »Moja domovina« bodo med drugim izvedli Berlinski filharmoniki pod vodstvom šefa dirigenta Kirila Petrenka. Otvoritev vsakoletnega večtedenskega kulturno-glasbenega festivala s tem ciklom je že zdavnaj postala nepreklicna tradicija.

Veliko sence pod glasbenim soncem

V času svojega življenja je imel Smetana večkrat zdravstvene težave z ušesi. Verjetno je trpel za hudim tinitusom, ki je bil posledica okužbe s sifilisom. Leta 1874, v svojih zgodnjih 50-ih, je popolnoma oglušel, ne da bi se tinitus izboljšal.

Nato se je popolnoma umaknil iz javnega življenja. Sledile so duševne bolezni, ki so ga vse bolj prizadele, dokler ni 12. maja 1884 umrl na psihiatrični kliniki v Pragi zaradi poznih posledic nezdravljenega sifilisa.

SymphoNyna