Zgodba o Ampegu: 74 let inovacij

Ampeg

Pogovor o najpopularnejših basovskih ojačevalcih vseh časov, ki ne vključuje Ampega, bi bil podoben resnemu pogovoru o največjih R&B pevcih, ne da bi omenili Jamesa Browna.

Podjetje Ampeg je bilo ustanovljeno leta 1946, ko je 42-letni basist in ljubitelj džeza po imenu Everett Hull vstavil mikrofon v svojo bas kitaro in ga povezal z radiem. Njegova žena je izum poimenovala “Ampeg“, ker je bil pretvornik oziroma pickup znotraj basa pritrjen na zatič, ki je podpiral instrument. Amp (ang. amplifier = ojačevalec) + zatič (ang. peg) = pametna poteza!

Patentna risba za originalni Ampegov pickup
Patentna risba za originalni Ampegov pickup

Hull je uspešno razširil besedo o svojem ustvarjanju in številni basisti po celotnem New Yorku so se razveselili ideje, da bi novopečeni pickup uporabili za okrepitev zvoka. Vse večje zanimanje je pomenilo, da je moral Hull hitro začeti proizvodnjo, in tako je ustanovil kratkotrajno podjetje z imenom Michael-Hull Electronic Labs z oblikovalcem Stanleyem Michaelom na čelu.

Poleg prodaje Ampegovih pickupov so na trg lansirali še en nov produkt: basovski ojačevalec Michael-Hull. Podjetje so zaprli leta 1948, vendar to ni ustavilo Hulla. Slednji je bil prepričan, da se mora lotiti nečesa večjega, zato je ustanovil novo podjetje, ki nam je še danes poznano pod imenom Ampeg Bassamp Company. Ker ga je postavil v središču New Yorka, so bili bližnji nočni klubi in studiji še posebej velika prednost.

Hull in njegovi novi oblikovalci so izpopolnjevali in izboljševali izdelke ter ustvarjali še močnejše basovske ojačevalce. Že v 50. letih prejšnjega stoletja se je ime Ampeg močno zakoreninilo in postalo dobro poznano vsem kitaristom. Zanimivo je, da v tistem času ni bilo veliko podjetij, ki bi si upala eksperimentirati s sorodnimi idejami. Toda Hull, katerega glasbeni okus je bil precej bolj običajen, kot so njegovi inovativni izumi, še vedno ni bil prepričan, da ima koncept ojačevalca za električno bas kitaro pravi potencial za preboj na trgu.

Prvotni Michael-Hull Bassamp (imenovan tudi Model 770) se je počasi razvijal v zgodnjih petdesetih letih prejšnjega stoletja. Oklestil se je z večjimi zvočniki, večjo močjo, večjo tonsko kontrolo in ogrodjem, ki je omogočalo enostaven transport. Sledil je prihod ojačevalcev za kitariste in harmonikarje, vsekakor pa se je prvi večji uspeh Ampega pojavil ob prihodu oblikovalca Jessa Oliverja leta 1956.

Hull in Oliver sta leta 1960 ustvaril nekaj neverjetnega – Ampegov ojačevalec B-15 Portaflex, ki se je ponašal s svojim edinstvenim dizajnom “flip-top”. B-15 je dobesedno pometel z vsemi predhodnimi ojačevalci. V današnjem času bi ga opisali kot “luštno stvarco” za domačo uporabo, vendar njegova uporaba v tisočih snemalnih studijih potrdi, da je postavil temelje.

Čeprav je med letoma 1960 in 1980 prišlo do številnih oblikovnih sprememb in izvedb, vse različice B-15 ustrezajo enakemu osnovnemu opisu: uglaševalna omarica z dvojno zaporko in zaprtim hrbtnim delom, ki poustvarja sladek zvok skozi 15-inčni zvočnik in ima ločeno ojačevalno cev.

Ampeg Heritage B-15
Ampeg Heritage B-15

B-15 je še vedno zelo iskan, tako pri mladih kot tudi pri izkušenih basistih, in predstavlja pomembno merilo v glasbenem svetu. Danes Ampeg nadaljuje bogato zapuščino B-15 z omejeno izdajo Heritage ™ serije B-15 in serijo posameznih glav in ojačevalcev Portaflex ™, ki se lahko pohvalita z nedvomno “kul ” dizajnom s prevladujočo starinsko estetiko.

Modelu B-15 sta se kmalu pridružila tudi manj znana modela SB-12 in B-18 flip-top (z 12″ in 18″ zvočniki), vendar nista zmogla ponuditi tega, kar je v šestdesetih letih prejšnjega stoletja ponudil B-15. Zahvaljujoč prilivu denarnih sredstev leta 1963, ko ga je javnost navdušeno sprejela, so sledile le še dodatne izboljšave.

Do leta 1966 se je Ampegova prodajna linija in vedno večja ponudba izdelkov širila pod vplivom takratne družbe, ki je zahtevala prilagajanje popularni glasbi tistega obdobja. Iz podjetja je najprej izstopil Oliver, za njim pa leta 1968 še Hull. Vzpostavilo se je novo vodstvo, zastavljale so se nove ideje, v začetku leta 1969 pa jih je poznal že ves svet.

Ampeg Heritage 50th Anniversary SVT
Ampeg Heritage 50th Anniversary SVT: prvi basovski ojačevalnik, ki je resnično znal nositi glasnost in zven ton, in ostaja sinonim za ta etos še danes

Podjetje Ampeg je skozi vsa desetletja v različnih obdobjih spreminjalo vodstvo in leta 2018 je podjetje postalo del družine Yamaha Guitar Group. Kljub temu nit, ki teče od leta 1946 do danes, ostaja nedotaknjena. Ampegova zgodovina je ena izmed najboljših in definitivno sinonim za najbolj inovativne ojačevalce za resne basiste. Sodobne Ampegove ojačevalce spoznate v serijah SVT Pro Series, Bassamp Series in ProNeo. Vsem je skupen neomajen poudarek na čistem tonu in moči.

Ob vsem povedanem bi bil Hull danes verjetno zelo ponosen na svojo zapuščine, se strinjaš? Če se tudi sam odločaš za nakup Ampegovega ojačevalca, pa nas pokliči ali nam piši! 🙂

SymphoNyna