Samodejno uglaševanje (ang. Auto-Tune) je en najpogosteje uporabljenih učinkov v sodobni glasbi. Skorajda ni trenutne pop produkcije, ki ga ne bi vsebovala. Toda kaj sploh je samodejno uglaševanje, kako deluje in ali je njegova razširjenost v sodobni glasbi slaba stvar? Poglejmo si pobližje.

Kaj je samodejno uglaševanje?

Preprosto povedano gre za algoritem za korekcijo višine tona, ki v realnem času premakne dohodni zvočni signal na želeno višino. Od tod tudi ime: samodejno uglaševanje. Zanimivo je, da je to tehnologijo prvotno razvil Andy Hildebrand za ameriško naftno podjetje, da bi olajšal analizo seizmičnih podatkov. Na začetku sploh ni imelo nobene zveze z glasbo. Toda to se je spremenilo, ko je Antares leta 1996 predstavil ATR1 rackmount efekt enoto, s čimer je samodejno uglaševanje postalo na voljo še glasbenikom. Medtem ko je ATR1 že dolgo opuščen, ga je še danes mogoče najti v številnih studiih.

Vokalni izvajalec VE-500 znamke Boss
Vokalni izvajalec VE-500 znamke Boss

Danes se samodejno uglaševanje večinoma uporablja kot vtičnik v računalniku. Poleg različnih različic Antaresa tudi drugi proizvajalci ponujajo vtičnike s podobnimi zmogljivostmi, kot sta Waves Tune ali Celemony Melodyne. Nekateri lahko celo obdelujejo polifonične zvočne signale. Številne digitalne avdio delovne postaje so opremljene z vgrajenimi učinki korekcije tonov. Enote za učinke, kot sta recimo Boss Vocal Performer in serija TC Helicon VoiceLive, tudi ponujajo primerljive funkcije.

Kaj točno počne samodejno uglaševanje?

Samodejno uglaševanje in povezani učinki analizirajo višino dohodnega signala in ga – če je potrebno – premaknejo na drugo frekvenco, ki jo je predhodno določil uporabnik. Določite lahko posamezne višine tonov ali celotne lestvice in nato prilagodite hitrost in togost učinka premika višine.

Nekateri vtičniki ponujajo tudi možnost ročnega risanja korekcijske krivulje višine preko predhodno analiziranega signala, kar je bolj natančno in prilagodljivo, pomeni pa tudi veliko več dela.

Kako je samodejno uglaševanje postalo znano?

Z današnje perspektive morda ni očitno, vendar je bil samodejno uglaševanje, ko je bilo prvič zasnovano, dejansko mišljeno kot neslišen učinek. Če pa pretiravate in prilagodite parametre tako, da reagira zelo hitro in trdno drži višine tonov, ki morda sploh niso prisotne v izvirnem signalu, boste slišali značilne skoke.

Producenti Cherine uspešnice Believe so to izkoristili leta 1998. Pesem je bila prva, ki je preuglasila vokale na tako brutalno slišen način, zato se samodejno uglaševanje še danes pogosto imenuje tudi “Cher efekt”.

Ali je samodejno uglaševanje slaba stvar?

Po velikem uspehu Cher s pesmijo Believe – številka 1 v ZDA, Veliki Britaniji, Nemčiji in drugih državah ter številnimi zlatimi in platinastimi nagradami – so drugi producenti hitro skočili v zrak. V naslednjih letih je sledil ogromen val skladb z drastično zmanipuliranimi vokali. Daft Punk, Chris Brown, Rihanna, Britney Spears, Black Eyed Peas, Kesha in mnogi drugi so izdali pesmi, ki so vsebovale samodejno uglaševanje kot zelo slišen učinek. Še danes se pogosto uporablja kot stilski element.

Toda tudi če funkcije samodejnega uglaševanja dejansko ne slišite, to ne pomeni, da ni bila uporabljena. Navsezadnje je bila prvotno zasnovana tako, da je neslišna. Skoraj vsaka sodobna produkcija ima tako ali drugače vključeno funkcijo samodejnega uglaševanja. Celo najboljši pevci ga uporabljajo za brušenje svojih glasov do absolutne (pop)popolnosti. In ne samo v popu – že dolgo je stalnica tudi kot orodje rokovskih pevcev in producentov. Razen če nimate para visoko natreniranih ušes in priložnosti poslušati solističnega vokala brez spremljevalnih skladb, verjetno sploh ne boste opazili, da je bilo nekaj zmanipulirano.

Dostop do samodejnega uglaševanje Antares
Dostop do samodejnega uglaševanje Antares

Kar nas pripelje do bistva vprašanja, ali samodejno uglaševanje ne izsesa življenja iz glasu? Je popolnost do najmanjše podrobnosti res tisto, kar si želimo? Ali niso ravno majhne nianse in netočnosti tiste, ki naredijo razliko med odličnim in slabšim vokalom? Na žalost se zdi, da mnogi izvajalci ne premislijo dvakrat in vedno igrajo na varne karte.

Programska oprema in vtičniki za samodejno uglaševanje

Za doseg učinka so slednji vsekakor izjemnega pomena. Bi radi sami uporabili samodejno uglaševanje kot učinek? Preprosto uporabite specializirano programsko opremo, kot je Antares Auto-Tune ali podobne vtičnike, kot vstavljeni učinek na vokalno skladbo. Z nežnim nanosom popravite glas. Za značilen zvok samodejne uglasitve prilagodite čas obdelave na minimalno vrednost in ne dovolite nobenih odstopanj od ciljne višine.

Ni nujno, da je samodejno uglaševanje slaba stvar

Samodejno uglaševanje ima tudi številne prednosti. Na primer: ni omejeno na vokale, ampak lahko obravnava široko paleto zvočnih signalov. Akustična glasbila so lahko neuglašena iz več razlogov. Morda imate odlično zvenečo akustično kitaro, vendar intonacija na dan snemanja zataji. S previdno uporabo funkcije samodejnega uglaševanja lahko shranite posnetek in hkrati ohranite značaj instrumenta.

SymphoNyna